注册

自动驾驶落地潮来了:我们找到一个成功商业化的“解题人”

2021-12-06 13:50:28 投中网 

近日,北京经开区,自动驾驶企业可以开展商业试点服务了。

这是什么意思?在该区域内的超700个站点,如果打车,不仅仅可以打到出租车,还可以打到Robo-Taxi了,而且后者是一样收费的,公平竞争。

在其背后,随着自动驾驶量产落地的不断往前推进,今年也早就成为了自动驾驶赛道的第二次投资热潮,截止2021年11月,94笔超1000亿融资,已经成为历史新高。

Market Insights Reports也表示,2020年自动驾驶汽车市场价值为194.6亿美元,预计2021-2026年期间复合年增长率约为18.06%。

当然,热潮之下,众多企业已经经历过一轮高潮和低谷,深知想要百尺竿头更进一步,还是需要企业自身可以找到落地的场景,在自身存亡生死攸关之时,可以有继续讲故事的能力和机会。

那么,问题来了,作为一家身处热潮中的自动驾驶公司,怎样才算一步一个脚印地往前迈进了一大步?

图注/酷哇自动驾驶洒水卡车

以低调的酷哇机器人为例,其最近就走了关键的两步:

第一步先是官宣完成了C轮融资,无形中秀了一把肌肉,表示已经在湖南、四川、安徽、长三角多地形成规模化的自动驾驶城市服务,涉足垂直行业包括:无人环卫、无人城配和智慧出行。

第二步则是更加落地的消息,酷哇机器人宣布与奇瑞新能源签订了战略合作协议,将基于自身优势,联手全面打造公开场景的自动驾驶L4级别规模商业化应用,还将在芜湖打造自动驾驶示范运营区、智能网联产业新集群和智能交通运营新模式。

从酷哇机器人这两步也可以看出,卡在自动驾驶公司脖子上的是什么?资金用来支持研发,沿途下蛋商业化落地保证不断迭代和充沛的现金流,一旦解决这两个问题,发展势头就锐不可挡。

通过自动驾驶撬动环卫市场,逐步扩展到自动驾驶城市配送,酷哇机器人的发展路线正在按照自己的节奏稳扎稳打,也正在不断讲出自己的故事。

抓住核心,不断落地

自动驾驶赛道的核心变化因素是什么?此前一位高瓴的朋友告诉我,主因在汽车智能化渗透率的迅速提升。“L1-L3的落地速度超出期待,另外像物流配送、送餐、清扫保洁、农业等领域,商业化进展非常快。”

而身处其中的企业又该如何发力?有业内人士指出,对于整个自动驾驶市场来说,场景细化且复杂,很难一家独大,初创企业就应该在细分领域内做到极致,走专小特精的“小巨人”之路,然后再一步步壮大。

但在这个过程中,竞争异常激烈,新势力在突飞猛进,传统车企也在不断推陈出新,初创企业更是在寻找各自的落脚点,各家都在使出浑身解数,以站稳一席之地。

仍以酷哇为例,在其现在广为人知的、与奇瑞新能源的战略合作中,就宣布将基于自身优势,联手后者全面打造公开场景的自动驾驶L4级别规模商业化应用,还将在芜湖打造自动驾驶示范运营区、智能网联产业新集群和智能交通运营新模式。

对此,作为中组部海外引入高层次人才专家,酷哇机器人创始人何弢是如此阐述的,“我们在寻求紧密的战略合作方一起推动自动驾驶落地,主机厂的强项在于整车的生产制造,我们的优势是各个城市场景下运行的自动驾驶车队,以及背后沉淀的数据。双方在数据共享的前提下,可以优势互补,优化原来的研发方向。”

在其背后,则是奇瑞新能源对于酷哇机器人的认可,一方面是酷哇软硬一体化的方案设计和深厚的工程化能力,另一方面是酷哇强大的数据中台有着极高的数据处理能力,这是双方可以在合作基础上一起加速实现战略发展目标的前提。

在投中网沙龙上,明势资本合伙人曾颖哲就曾表示过类似的观点,自动驾驶赛道足够宽广,不是有你没我的事情,但需要注意,技术演进时间较长,主机厂相对保守,创业企业还是要让主机厂提前看到技术红利才能慢慢合作。

所谓合则两利,早在2018年,酷哇就已经联合环卫装备与服务的龙头企业盈峰中联,共同发布了全球首台具备全路况清扫、智能路径规划的无人驾驶扫地车,并率先于长沙、芜湖、成都、德清、上海等地进行商业化落地。

除此之外,在锁定自动驾驶环卫市场的先发优势后,2019年,酷哇还快速和江铃汽车(000550,股吧)战略合作,推出了国内第一款针对城市配送的自动驾驶车辆,并在德清和芜湖快速商业化落地。

在辰韬资本的《环卫自动驾驶研究报告》中,自2022年起,自动驾驶环卫车的综合成本将低于人工驾驶环卫车,2025年,道路清扫和垃圾清运服务无人化的潜在市场空间高达3291亿元,是所有低速自动驾驶应用场景中天花板最高的。

且根据业内专家测算,环卫服务行业3000亿市场规模,环卫设备行业也有1000亿市场规模,环卫服务公司人力成本占比超过60%。

如今,酷哇已经在环卫自动驾驶站稳脚跟后开始向其他细分场景同步外延,上述合作就足以证明。除了已经在湖南、四川、安徽、长三角多地形成规模化的自动驾驶城市服务之外,酷哇涉足垂直行业包括:无人环卫、无人城配和智慧出行。

残酷竞争下,谁先大规模落地,就等于抢占了市场先机。

“最终是软件定义汽车,核心硬件定义汽车,还是回到供应链和品牌定义汽车,智驾系统在未来的汽车工业中最终充当什么角色,变量还很多。”深创投华北总部副总经理权乐曾对投中网如此说道。

深耕行业,赢取无限可能

当然,罗马不是一天建成的,酷哇也不可能一蹴而就。

虽然如今,酷哇进一步牵手北汽和奇瑞新能源,联合推出不同规格的自动驾驶城市配送车辆,成为行业内和整车厂合作最为紧密的自动驾驶方案提供商。但这也是因为其在创立之初就选择了一条有点“与众不同”的道路,在推动自动驾驶技术向前发展的同时,跟行业深度合作,两条腿走路。

比如,正是因为深扎了环卫行业,何弢发现,“太多人关注自动驾驶环卫车当中的自动化、无人化因素,但缺乏自动驾驶本身功能和性能的突破,环卫自动驾驶本身运行的范围也是城市区域,周边环境非常复杂,这对于技术的要求跟乘用车是一样的,并不能做减法。我们选择此次跟奇瑞新能源合作,也是专注于自动驾驶技术的完善。”

何弢深入解释道,“我们有所为的是一个技术平台,这个技术平台就是针对城市动态场景的自动驾驶算法;我们有所不为的是什么?有所不为是硬件,自动驾驶产业链中有大量的感知硬件或计算硬件,还有整车,我们都是跟行业的龙头巨头去合作。酷哇的本质就是把不断提升城市场景时自动驾驶数据所驱动的算法性能牢牢守住,我们把它做得最为理性就可以了。”

而这其中的逻辑也好理解,既然周围环境一样,大体需求也一样,乘用车行驶范围更广阔,不受交通限制,环卫车还是要受一部分限制,这样一来基于一个乘用车平台去做自动驾驶的效率是最高的,二来也是最能够纯粹地检验自动驾驶性能好坏的方法。

当然,合作的另外一方,虽然环卫的龙头企业在传统环卫行业里还占据着很强的市场话语权,但是又面临着变革的压力,就是说他们也需要有更强的创新活力,本质上,酷哇等公司积累了大量的城市动态场景下的自动驾驶技术算法,以及软硬件的整合能力,才可以迅速地深度集成到合作方的硬件体系之中。

“我们觉得要懂一个行业,必须敬畏一个行业,你必须还是要跟着行业的龙头或者原有行业的引领者,要得到他们的认可,然后在此基础之上去做创新,这也是检验我们的技术有没有得到行业认可的唯一标准。”何弢如此说道。

具体实践之后,何弢还发现,目前环卫行业的成本结构中人工成本占比高达70%,同时环卫行业又面临着用工荒老龄化严重的问题,环卫工人大部分都在60岁以上,用工难、招工难是越来越严重的问题,司机被物流或者出行服务虹吸过去,机械化和自动驾驶整合可以填补这一空白。

环卫机械化率推行了这么多年,并不是只要用机器就算解决问题了,要真正解决司机的问题,以及机械的问题,才算真正打破环卫行业的瓶颈。酷哇推出的是系列化的车队,有轻量级的、有重量级的,每天不同时段,覆盖到马路的整个空间范围内。

在此之上,酷哇深入行业之后,决定必须要作为一个营运主体来承接这种大型的项目,以智慧环卫的云平台为顶层的一个架构和切入点,规模化地部署车队,把所有的车和人有机的协同在一起,完成这种长作业时间的清扫保洁任务。

目前酷哇和战略合作伙伴盈峰中联,已经在全国部署了将近千台自动驾驶环卫车,无论从部署的规模来看,还是从覆盖的区域来看,酷哇都已经成为了行业内的第一名,且已经基本形成“硬件联合开发+软件平台自研”的产品模式。

除此之外,环卫车基本锁定在10千米作为作业半径,在固定的路线之间进行作业;城市配送车一般在50千米的范围内,乘用车则是在200公里内,圈越小,自动驾驶可控性越强,就越容易商业化落地,且产品越成熟、越贴近市场需求,越能加速相关法规的完善。

换言之,酷哇是跟着法律法规的成熟度以及商业模式的成熟度,来选择合适的时间节点。

“我们什么时候会规模化推城市配送?在一部分地级市允许大力推广真正无人化的自动驾驶上路的情况下,我们城市配送商业落地的速度就会上来了,而且城市配送的商业落地,它会比环卫更快速更简单,因为它的市场化会更加纯粹。”何弢如此对投中网说。

这样一来,不同的合作一方面可以促进自动驾驶企业不断迭代进化,另一方面也可以不断地推动实际落地。

何弢还表示,当下三年规划内酷哇会部署超过千台的Robo-Taxi车队,规模化的Robo-Taxi车队对于提升自动驾驶算法是极其有必要且必不可少的。“我们会围绕自己的自动驾驶数据采集、算法验证,来支撑一支相对中等规模的车队。”

亿欧智库《2021中国自动驾驶环卫场景商业化应用研究报告》中就对酷哇“技术+产品+服务”齐头并进的商业模式给予了高度认可,并鼓励科技公司应尝试独立营运环卫项目构建环卫运营服务闭环,将环卫营运服务打造成为第二增长曲线。

毕竟,再好的技术也要落实到具体的应用场景之中,腾讯自动驾驶总经理苏奎峰就提及,“自动驾驶的核心竞争力在于数据要素和计算资源的低成本获取和高效利用。对数据要素进行高效收集和利用,提高数据循环链路的速度,是整个自动驾驶技术迭代的关键点。”

金沙江创投合伙人周奇也曾表示,自动驾驶不分高维、低维概念,安全下沉到车上去才最重要。L4的自动驾驶如果开放路段,3年以内安全不可能下沉,但是在封闭场景必须要安全下车,要是不能安全驾驶等于没用。

而从整体的自动驾驶赛道进程来看,当下,已经从只拼技术的上半场,进入到了拼市场、拼规模化落地的下半场。虽然蜂拥而至的资本为各家准备了充足弹药,让各家在短暂的中场休息中获得补给,但始终还是要靠自身的造血能力,在更为激烈的下半场中始终占得先机。

两条路走路,不断提升造血能力

最近,奇绩创坛新一轮路演上,铅笔道的记者随机群访了多位投资人,问其最看好的投资赛道/机会是什么,很多人都给了自己的答案,其中自动驾驶赛道也在其中,原因是,随着用户对于辅助驾驶/智能驾驶的需求的逐步提升,国内的供应商有机会在巨大消费者的土壤上茁壮成长。

但更为业内所共识的是,当下自动驾驶的整体赛道已经相当明晰,高速场景下的货车自动驾驶,封闭场景下的细分产业自动驾驶,包括矿山、港口等等,以及城市场景下的自动驾驶,包括Robo-Taxi、Robo-Bus等等。

有自动驾驶赛道智库报告就指出,从运行环境的角度讲,越简单的路况环境和越标准的作业流程,就越能够批量落地自动驾驶系统,带来成本规模效益;从驾驶主体的角度讲,越能代替人类驾驶员疲劳驾驶、高危作业的场景,越有替代价值。

“当时决定离开交大选择创业的深层次动机,就是看准了大量爆发的行业需求。”何弢表示:“我们接触到大量的行业工程案例,从中可以看到Robo-Taxi落地还需要很长一段时间,但在环卫、城配等限定的环境下自动驾驶已能实现较好效果。2016年创业后,我们逐渐收敛产品方向,现主要面向智慧环卫、智慧物流及智慧出行领域,做L4级别的城市场景下的自动驾驶。”

毕竟,正如前文所述,“城市场景的天花板比较高,如果从环卫开始做,因为场景类似,跟乘用车可以高度互通,所以最终选择了这个场景。而且这样一来,我们有具体商业化落地的场景,又可以不断精进自己的技术,一举两得。”

在创立之初就选择环卫赛道且两条腿走路的酷哇,如今也在自己的赛道中证明了自己,目前酷哇已经在全国8个省23个地级市部署了规模化的无人驾驶环卫车辆,其中在西安、长沙、成都和芜湖等地,酷哇直接承接了区一级的基于智能网联和自动驾驶无人驾驶车队的日常清扫保洁任务。

这已经是跑在了行业的前面,毕竟,无论是盈峰中联、龙马还是宇通,都推出了比较完整的自动驾驶环卫产品体系,并且在市场上进行大力的推广;且很多地方政府都推出了基于自动驾驶和智能网联的市政服务类的招标项目,在招标的要求当中就明确写明了需要参与的企业具备类似自动驾驶环卫作业功能的产品,自动驾驶对传统环卫的颠覆已是进行时。

与此同时,值得指出的是,酷哇已经从2019年开始实现规模化的稳定现金流,且连续3年营收呈3倍速增长,2021年签约合同总额超过30亿元。酷哇机器人长期获得行业内高度认可,并锁定了行业各方优质资源,团队也一直奉行“做行业的隐形冠军”的理念,扎实前进。

此外,酷哇和战略合作伙伴盈峰中联,已经在全国部署了将近千台自动驾驶环卫车,无论从部署的规模来看,还是从覆盖的区域来看,酷哇都已经成为了行业内的第一名,且已经基本形成“硬件联合开发+软件平台自研”的产品模式。

当下,酷哇还推出很多所谓的试点性专线服务,目的不是为了有所盈利,而是打通整个产品的商业模式。在城市物流配送方面,酷哇在德清、芜湖、成都等地已建立了城市物流配送的车队。

图注/搭载酷哇自动驾驶技术的城配物流车

这样也使得酷哇的发展更加从容不迫。“我们是做自动驾驶行业解决方案的,虽然在融资上不做宣传,每年也保持着平均1.5次左右的正常融资节奏,主要目的还是为了保持研发的竞争力,虽然我们的销售规模每年有三倍的增长速度,但是我们的研发增长速度还是要高于市场的增长速度,就是为了在短期内筑起很高的研发壁垒。”

毕竟,“未来谁掌握真正的自动驾驶平台化技术,谁就会是王者。拥有这种强大技术能力的自动驾驶公司,将可以实施降维打击。”这是文远知行CEO韩旭在今年早些时候的公开表态。

具体到路线层面,或者正如何弢所说,要主砸一个可穿透的行业去做努力,谁前期在这行业内积累得最深刻,哪个行业它最有可能先被击穿,迅速的去占领它,这个企业就能做出来。毕竟,实践是检验真理的唯一标准,而酷哇已经在实践的路上越走越远了。(文/张丽娟,来源/投中网)

(责任编辑: HN666)
看全文
写评论已有条评论跟帖用户自律公约
提 交还可输入500

最新评论

查看剩下100条评论

推荐阅读

和讯热销金融证券产品

【免责声明】本文仅代表作者本人观点,与和讯网无关。和讯网站对文中陈述、观点判断保持中立,不对所包含内容的准确性、可靠性或完整性提供任何明示或暗示的保证。请读者仅作参考,并请自行承担全部责任。