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B站腾讯双双下注 这家动画公司首部作品全网播放3亿 新作明年上线

2018-03-06 09:57:56 和讯名家 
《疯味英雄》是艺画开天的首部作品。
    《疯味英雄》是艺画开天的首部作品。

  文| 铅笔道 记者 邵毛毛

  去年6月20日,艺画开天宣布动画《幻镜诺德琳》永久停更。

  此前投入的心血就此付之一炬,创始人理枘的心里颇不是滋味。不过,他清楚这也是艺画开天浴火重生的机会。此前,带有同人性质的动画作品《疯味英雄》、《幻镜诺德琳》虽让艺画开天打响了知名度,但随之而来的版权问题使团队后续的商业化之路困难重重。

  于是,这次停更既是危机也是机遇。而理枘决定抓住机会——启动新项目“灵笼”,做真正的原创动画。与此同时,团队完成A+轮融资,由哔哩哔哩领投、老股东腾讯跟投。

  今年2月9日,艺画开天正式上线《灵笼:INCARNATION》预告PV,该动画第一季预计于2019年年初推出。

  注: 理枘承诺文中数据无误,为内容真实性负责。铅笔道作客观真实记录,已备份速记录音。

  重回动画行业

  2015年,已离开画行4年的理枘又回来了。或许在此前离开时他就有这个打算,毕竟他和动画的故事早已开始。

  身为2001级中国传媒大学动画学院数字影视制作专业的学生,理枘算得上是国内最早接受3D动画本科教育的一批人。2005年,毕业后的他顺理成章走上了动画创作的道路。

  不过,那时国内动画行业还处于“产业片时代”,即制作完成的动画主要在各级电视台上播出,后续则多依靠政府补助或衍生品销售造血。其中,后者需要持续产出作品覆盖市场、提高知名度,而这无疑十分考验制作团队原有的资金能力。

  可以说,那是“前期资本投入和后期营收循环尚未完善的时代”。虽然还没有特别清晰的认识,但他隐隐感觉到视频网站等互联网平台的出现,将引发播出渠道颠覆式的变革,动画行业或许也会因此发生巨变。

  因此,在动画行业浸润已久的理枘在2011年选择接触互联网行业:与朋友联合创办“口袋育儿”App和公众号。自认对互联网完全不懂的他想先学习起来,在那个“动画新时代”即将到来之前。

  现实也确他所预想的那样。2015年动画电影《大圣归来》上映后揽下超过9亿票房,成为当年话题性事件,也让国产动画走向大众面前。同时,《十万个冷笑话》、《尸兄》(后改名为《我叫白小飞》)等动画作品也在互联网平台掀起了热度。

  其中,以暴雪公司所推出游戏《魔兽世界》为原型的同人向网络动画《我叫MT》,除了动画本身颇受关注外,此后的游戏改编等盈利模式也为动画行业与投资界提供了成功的案例。

  候回来了,理枘这样想着。2015年5月,拉上此前在动画行业共事已久的两个小伙伴,他正式创办艺画开天。

艺画开天的小伙伴们
艺画开天的小伙伴们

  以同人切入

  再次回归熟悉的领域,哪怕动画行业已被“互联网”三字变了天地,但理枘清楚这就是有理想的动画人最好的年代。开放的渠道注定了高品质内容必将脱颖而出,而他需要做的就是推出优质作品。

  于是,当年7月获得三七互娱天使轮投资的同时,团队也在筹备着第一部作品《疯味英雄》。对于一个初创且尚为草根的团队来说,为降低风险,面前可供选择的方向其实并没有那么多:一是推出当时如《秦时明月》等已被市场接受的古装类作品,二是有成功盈利模型的《我叫MT》等同人类作品。

  实际上,在理枘看来两者都是切实可行且能被早期投资者认可的思路,但他计划先从同人方向切入。“团队实在没有古装基因”,更重要的是,成员们多是游戏粉丝,而理枘本人更是暴雪游戏的忠实粉丝。

  情感上天然的偏向,加之与业内人士交流后得到的肯定回复,团队开始马不停蹄地制作以暴雪游戏为原型的同人向3D动画《疯味英雄》。

  5月公司成立,当年9月《疯味英雄》第一季开播。可以说,艺画开天的速度颇快,而这样的高效率得益于主创团队此前多年的磨合——“导演董汪汪是我小学同学,制片人迪迪威也分别和我们共事过多年,我们基本不需要重新适应彼此。”

  此外,身处行业多年,团队成员有着一套成熟的制作逻辑和制片体系。前期创作剧本时,艺画开天坚持“人物>故事>世界观”的重要性排序。理枘解释道,创作有魅力、吸引观众的人物是第一位;接下来,围绕人物创作故事时要制造激烈的冲突,同时也要把握好叙事节奏;最后才是构建一个宏大有趣的世界观。“就是要以冲突推动和塑造人物,以人物的双眼去探索这个世界。”

  在中后期制作程中,团队将根据自身特点和故事本身行取舍。用有限的资源呈现出最好的水平,这是理枘的追求。制作《疯味英雄》第一季时,团队满打满算投入了500万元,每分钟平均成本两万元。

  要知道在多数情况下,动画的成本与品质成正相关关系且上不封顶,毕竟品质没有极限。对一个初创团队而言,无限制大手笔投入自然不现实。理枘和团队选择以塑造氛围和实现综合品质最佳为目的,其它方面可以适当节约产能。例如,《疯味英雄》的采用二维和三维相结合的方式呈现人物,以此尽量降低成本。

  当然,些努力最需要接受市众的检验。2016年10月,播出完13集的《疯味英雄》宣告第一季完结,全网播放量近3亿,豆瓣评分9.0。

  紧接着,艺画开天顺势推出该系列续作。只是,让团队没有想到的是,荣耀和危机在此后一同向他们砸来。

  转型原创

  《疯味英雄》算是为艺画开天打开了知名度,而在推出第二季时,考虑到故事发展至此已由搞笑进入更深邃的主题,原名已不再合适,因此该系列名字改为《幻镜诺德琳》。

  与此同,理枘和团队设计故事时也刻意提高了原比例。如果说前传《疯味英雄》在故事原创的基础上,其余部分由30%原创和70%同人元素组成,那么《幻镜诺德琳》则恰恰相反。除了保留部分剧情、故事延续所需的少量同人元素,团队开始尝试向着创作原创剧情、原创人物的新方向发展。

《幻镜诺德琳》剧照
《幻镜诺德琳》剧照

  去年5月,《幻镜诺德琳》开播,B站曾有7万人同时在线观看。同时,各平台关于作品的讨论也火热了起来,包括毒舌、独立鱼在内的多个影评自媒体也发声点评。理枘隐约感觉“这就是该系列的爆发点”,可还没来得及为此欢呼雀跃,一场暴风雨就来到了他面前——因涉及潜在的版权问题,刚播出第一集的《幻镜诺德琳》停止更新。

  理枘心中非常不是滋味。单独开发诺德琳星球15年的原创战争史、撰写了50万字的文字设定、产出数百张设定稿、敲定了第一季剧本……团队为《幻镜诺德琳》付出的心血让他没办法轻易割舍,但现实迫使他妥协。

  实际上,他也明白同人作品始终有隐患存在,此前,《疯味英雄》和《幻镜诺德琳》的商业化落地近乎为零。借此机会,宣布停止开发制作《幻镜诺德琳》系列的艺画开天正式转型原创动画,而紧接着启动的便是包含科幻、末世元素的“灵笼”系列。

  这个故事的主线在理枘的脑海中已酝酿多年,“我们其实早已储备了几个风格各异的故事体系,但目前来看无论是之后的游戏开发,还是国际化推广,这个是最合适当下环境的”。于是,完成B站和腾讯投资后,团队主要精力便是制作该系列动画。

《灵笼:INCARNATION》预告PV截图
《灵笼:INCARNATION》预告PV截图

  今年2月9日,艺画开天正式上线17分钟的《灵笼:INCARNATION》预告PV,并在24小时内登上全站排行榜榜首。截至目前,该PV在B站播放量已超过190万,转发近6万次。“对于一个PV来讲,这个数据还是比较令人满意的。”

  这一次,团队依然延续了此前一作思路——强调整体氛围。“我们暂时没有追求毛发细节,人物面部处理偏向卡通,情感传达和气氛烘托是我们的首要目的。”此外,团队对动画的整体把控能力也让理枘颇为骄傲,这源于艺画开天拥有剧本、分镜、模型、动画、后期等完整生产环节。

  而在与成片效果息息相关的音乐方面,除了由参与《让子弹飞》、《建党伟业》等影视作品作曲的杨秉音负责外,曾学习10年钢琴的理枘也对此有着深刻的理解,“使用什么样的乐器、节奏、旋律,我们都有非常细致的把握”。

  理枘透露,《灵:INCARNATION》第一季正片将于2019Q1播出,每集时长为30。据他介绍,《灵笼:INCARNATION》第一季采取了日本成熟的制作委员会制度,在项目开始前已有游戏方、资金方、平台入局,解决了传统国产动画制作投入靠前,变现靠后的尴尬现状。

  在他的规划中,付费观看、广告招商、游戏改编授权和海外发行是该系列四个主要盈利方向。目前,动画手游已进入开发阶段,此外团队还将推出系列漫画、周边等作品。

  “我们要以原创精品动画创作为原点,向产业上下游延伸,成为一个泛娱乐企业。”理枘这样展望着艺画开天的星辰大海。

  编辑 赵芳馨 校对 冯超

    本文首发于微信公众号:铅笔道。文章内容属作者个人观点,不代表和讯网立场。投资者据此操作,风险请自担。

(责任编辑:赵然 HZ002)
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