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不油腻的帅大叔为做动画卖掉学区房坚守9年获B站投资 年产千分钟剧集

2018-01-11 10:54:23 和讯名家 
郭勇是中影年年创始人和董事长,同时也是团队项目总监制。
  郭勇是中影年年创始人和董事长,同时也是团队项目总监制。

  文| 铅笔道 记者 邵毛毛“在动漫行业待了20余年,郭勇最能体会到资本市场的冷暖。

  制作周期长、变现模式单一……他清楚这并不是可以赚快钱的行业,不受待见反而在情理之中。2009年,为启动中影年年的第一个动画项目,郭勇只能卖掉房子自筹资金;后来资金紧张的那些年,他靠承接影视作品的后期特效代工养活团队。

  近年来,随着新一代消费群体的崛起与二次元行业的日渐繁荣,郭勇感觉像是“变了天”。自2015年完成第一笔天使轮融资,先后推出3D动画《勇者大冒险》、《生死回放》、《血色苍穹》的中影年年在融资路上越走越顺。目前,中影年年已完成A+轮融资,投资方为bilibili。

  今年,团队将推出新作《乌鸦会》、《少年歌行》,同时,《血色苍穹》的游戏、真人影视剧也在同步开发中。“动画制作、IP运营这些业务都在进行,我们要做布局上下游产业链的综合性动画企业。”

注: 郭勇和钱晓宇承诺文中数据无误,为内容真实性负责。铅笔道作客观真实记录,已备份速记录音。
  注: 郭勇和钱晓宇承诺文中数据无误,为内容真实性负责。铅笔道作客观真实记录,已备份速记录音。

  卖房做动画

  郭勇把自家位于中关村(000931,股吧)的学区房卖了,为了启动中影年年的第一个3D动画项目《七星传奇》。他真的想自己做一部画片,在太想了。

  他自嘲地除了画,我也不会其它的事。”从在北京电影学院学习动画到一头扎进动画行业,已有20余年从业经验的郭勇算得上是行业中的“先行者”。

  郭勇擅3D动画制作。2004年从央视离职后,他和若森数字联合创始人刘阔、导演林继东共同成立了龙马世纪,所推出的第一部作品便是3D动画片《精灵世纪》。遗憾的是,这个后来被称为“国内CG行业黄埔军校”的公司因为种种原因并未顺利运营下去。

  但郭勇的动画梦没有破灭,他想把这件事继续做下去,身边一批同样热爱动画事业的“小兄弟”和政府支持鼓励动漫产业发展意见的出台就是他的底气。2009年,郭勇创办中影年年,注原3D动画制作。

  没有投资人与合作方青睐,郭勇就卖掉家里在中关村三小附近的房子,投资制作了团队首个动画作品《七星传奇》。那时,各大电视台基本上都没有购片费,动画片变现的路径除了政府补贴外,就是下游的衍生品销售。

  其中,后者是动画行业的主流盈利模式。具体来,就是先持不断推出作品炸市、提高市场认知度,衍生品售

  郭勇原本也这样规划运营模式。但是受制作资金掣肘,只有26集的《七星传奇》在2011年播出后并未产生足够的热度。哪怕这部作品收获了不少业内人士认可,可就是没有经济效益,“回本都困难”。

  那段时间,郭勇特别缺钱。产业链漫长的动漫行业向来不是资本关注的重点,郭勇找不来融资,而他也已经没有房子可以卖了。用塑料袋提着七拼八凑来的十几万块钱给团队发完工资后,郭勇面前摆着一个现实的问题:

  接下来,公司何去何从?

  原创之路重启

  生存,在国内动漫行业早期沉寂无声时,这或许是每个曾身处其中的团队,所面临的核心。有的干脆转行,有的接单代工制作保证营收,还想坚持的郭勇选择了后者。《花千骨》、《富春山居图》、《画皮》……一边为这些影片制作后期特效,团队一边研发3D动画相关技术、并积累原创剧本。

  “原创投不起,那我就先做代工养活自己,然后努力提高自己的技术和原创能力。”在2011年加入中影年年且担任CEO的钱晓宇这样总结当时的策略。团队在蓄力中等待有朝一日重启动画项目的时机,好在,他们并没有等得太久。

中影年年总经理钱晓宇
中影年年总经理钱晓宇

  2014年年中的一天,一直有合作的像素件找上来。这个专注游戏开发的团队希望联合中影年年,为旗下一款开发中的手游做一部动画片。“当时还不叫漫游联动,就是换个思路为游戏预热市场。”于是,郭勇和团队承接了这部后来名为《勇者大冒险》的3D动画片全流程制作工作,包括编剧、导演等。

  正是部作品中影年年打响了品牌知名度。在正常宣传推广的情况下,2015年3月上线的《勇者大冒险》成了腾讯动漫播放量最快破亿的作品。同年7月同名手游推出后,月流水最高时达到6000余万,“这在漫游联动中算是最好成绩的作品之一了”。

  通过该作品,团队与腾讯动漫建立了联系。后来,双方还合作出品了另一部3D动画作品《生死回放》。

  之后的一年,好消息接不断来。

  《大圣归来》近10亿票房仿佛吹响了动漫产业繁荣的号角,而比从业者嗅觉更灵敏的是投资人。此前主动去找融资时备受冷落的郭勇感觉“仿佛变了个天”,“不少机构都主动找来问我们有没有融资打算,而且给的估值一家比一家高。”

  至于受欢迎的原因,钱晓宇解释道,“投资机构可能青睐两类动漫企业,一类是像若森那样有成功作品的,另一类是团队有制作能力且创始人有行业经验的,我们属于后一类。”

  2015年年底,中影年年完成1950万天使轮融资,投资方为宁波画漫创梦。至此,团队的原创之路得以继续进行。

  整合全产业链

  再次开始,吸取经验教训的团队把动画商务化运营思路进一步明确,即制作动画的同时,配合开发游戏、真人影视剧、舞台剧等衍生作品,实现泛娱乐产业全链条的IP运营。于是,从作品的剧本企划开始,团队便要规划布局。

  动漫作品无外乎两个方向,一种是粉向作品,明独特、甚至另个性,但粉一旦买账就能保后面改作品变现营收;另一种就是大众娱乐向作品,那就要以后方便改和影视剧为目的来策划本。

  在此思路下,团队筹备着不同类型的剧本。不过,从写世界观架构到反复打磨故事,钱晓宇怎么看都觉得原创剧本的制作周期太过漫长。在他看来,从经营角度来讲,打造纯原创作品和购买一部小说或漫画的全版权是一个概念。

  因此,不断磨合原创剧本《代理人》系列的同时,团队先从腾讯动漫平台上挑选了一部漫画作品进行开发,“这也能减少我们的开发时间和试错成本”。

  这部名为《血色穹》的漫画以异世界大逃为主题,蒸汽朋克风格颇浓。但实际上,在筛选合适的漫画时,《血色苍穹》并不是当时腾讯动漫平台数据表现最好的作品。

《血色苍穹》海报
《血色苍穹》海报

  “我们不只看故事本身的好坏,还要看它是否适合改成3D动画和游戏。最重要的是我们想避开市面上已经大热的武侠、仙侠类作品,另外开辟科幻类3D动画的市场。”

  拿下《血色苍穹》动画、游戏、影视、舞台剧、周边衍生品等独家运营权后,中影年年在2016年的夏天主投并制作了26集《血色苍穹》3D动画。加上,《勇者大冒险》第二季26集和《生死回放》20集的制作量,团队在一年同时制作3部作品,年产量近1000分钟。

  是去年分别储备6~10集的3部作品全部上线后,团队也能保制作速度实现周更,目前国内几乎没有比我更快的3D动画番剧制作团队。而这样的产能依赖于中影年年完善的制作流程。

  几乎一手建立起行业3D动画制作流程的郭勇将多年经验运用在团队制作流程中,同时丰富的行业资源和完善的考核制度也保证了人员的及时调配。

  更重要的是技的研。模型、绑定、灯光渲染、动画……针对3D动画制作的每一个环节,团队都专门开发配套引擎,如角色智能生产引擎、实时渲染引擎、实时动作捕捉引擎等。而技术的运用不仅提高了效率,也能保证动画质量。

  去年9月,3D动画《血色苍穹》上线B站和爱奇艺,以会员付费抢先观看的模式播出。上线3天播放量破亿,现B站播放量超过1000万,“应该是去年比较不错的3D动画作品之一”。

  原本同步策划的《血色苍穹》同名游戏因故并未上线,团队计划好的漫游联动未能实现。不过,钱晓宇表示,《血色苍穹》的影视、动画电影改编事宜已经敲定。

  “养成一个IP非常不容易,运营IP的模式也有很多种,我们也在不断摸索以何种方式更好地把控后续作品的质量,去年我们算是在影视、游戏、宣发等行业里摸了一圈,为之后的发展提前做好了布局。”

  除了明确后作品的合作象,团队主要完善了自身的IP储备。一方面从二次元小说网站“不可能的世界”购买7部小说作品,并签下起点白金作者高楼大厦的小说《兵人》和《貌似高手在异界》;另一方面,中影年年专门成立漫画子公司邀请《血色苍穹》原作者北巷加入,同时继续与腾讯动漫、掌阅等平台合作开发漫画改编作品。

中影年年即将上线的两部作品
中影年年即将上线的两部作品

  钱晓宇透露,团队今年将上线两部3D动画,分别是原创作品《乌鸦会》和小说改编作品《少年歌行》。“后期代工我们也不会丢,但我们之后的重点会是原创制作和IP运营。”

  如今,中影年年已完成A+轮融资,投资方为bilibili。此前,团队已完成由梧桐树资本、辰韬资本领投的A轮融资。

  编辑 赵芳馨 校对 王琳

 

    本文首发于微信公众号:铅笔道。文章内容属作者个人观点,不代表和讯网立场。投资者据此操作,风险请自担。

(责任编辑:季丽亚 HN003)
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