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垂死的独角兽Theranos终于绝处逢生?

2017-12-26 04:44:00 证券时报 

  说起Theranos,这是一家神秘而低调的公司,它所在的血液检测分析行业也鲜有人深入研究。但在几年前,这家公司曾让美国的风投们趋之若鹜,一度成为硅谷最强的独角兽之一。

  Theranos的口号是“告别可怕的针头和采血试管”,宣称可以提供一种更快、更便宜的无痛验血,只需几滴血便可以完成在专业医疗实验室内进行的多达240项医疗检查,从胆固醇到癌症几乎都能检测。此外,公司还被《北大西洋(600558,股吧)月刊》评为仅次于特斯拉的“改变世界的创业公司”。

  Theranos过去的投资人有甲骨文创始人,董事会成员包括两名前美国国务卿,创始人霍姆斯19岁斯坦福辍学,31岁成美国富豪,还被冠以“女版乔布斯”等多种称号,2015年还成为前任美国总统奥巴马的创业者大使,这怎么看都像是一个完美创业故事。

  2015年,海外媒体的报道指出Theranos公司严重夸大了其技术能力,验血仪器“爱迪生”所宣称的高准确度其实是由造假数据而来。报道一出,Theranos公司受到严重质疑,随即被推向风口浪尖。Theranos在2014年的估值曾达到90亿美元,但去年12月风投估值仅为8亿美元,缩水90%。

  万般无奈下,Theranos宣布关闭旗下血液检测设施和医学实验室,将员工人数缩减超过40%,并表示将重新专注于miniLab平台,开发可以向外部实验室销售的产品。在仅仅两年不到的时间,这家公司的估值就从90亿美元掉了个“0”,还被打上了“全美最大创业骗局”的标签。

  不过,事情又发生了转机。陷入资金困境的Theranos近日表示,已获得由Fortress Investment Group提供的1亿美元贷款,暂时免于提交破产申请。据悉,霍姆斯同意将其专利图书馆作为这笔融资的抵押物,Fortress Investment Group将获得Theranos的4%股权。Theranos还表示仍在配合联邦调查,但面对投资者和消费者的集体诉讼,该公司将竭力为自身辩护。

  此前,Theranos正面临着投资人、用户,以及曾经合作伙伴美国大型药店连锁销售机构Walgreens的诉讼。Walgreens于2016年6月结束了与Theranos的合作,并起诉Theranos赔偿4000万美元的违约金。

  对于一家初创企业来说,能获得独角兽的称号无疑是至高荣誉。不过,独角兽又是脆弱的。虽然这些公司掌握独有的产品,这些产品被认为可以带来稳定的客户,且对社会和行业具有潜在价值,但一有闪失,独角兽也可能夭折。虽然1亿美元融资让公司安全走出困境还是杯水车薪,但1亿美元的入局至少让Theranos有了生的希望。(吴家明)

(责任编辑:陶海玲 HF003)
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