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VR全面归来 硅谷数模成大赢家

2017-10-27 07:28:34 和讯名家  王骐骥

    本文首发于微信公众号:GPLP。文章内容属作者个人观点,不代表和讯网立场。投资者据此操作,风险请自担。

VR全面归来 硅谷数模成大赢家
  2017年9月,VR/AR圈颇为热闹:

  先是小米计划推VR一体机,接着Magic Leap被爆正寻求新融资估值达60亿美元。9月21日,为更加聚焦VR业务,HTC甚至将部分手机业务“卖身”Google获11亿美元。

  2017年10月20日,上海,华为发布了一款全新的VR设备——HUAWEI VR 2,这引起了大家的注意。据悉,这款VR设备同时兼容手机和PC,通过Type-C接口可以连接华为Mate10或者Mate10 Pro作为VR一体机使用,也可以连接到PC上使用,连接电脑时还支持Steam。

  继2016年的沉寂之后,VR行业似乎正在归来。

  巨头加盟 VR产业全面开花

  2017年上半年,VR游戏就曾给我们带来很多惊喜:

  《生化危机7》登录PSVR 10天后,激活用户数就超过了10万,5月初时这一数字超过了20万,带来的收入超过1200万美元。

  《Rick and Morty: Virtual Rick-ality》凭借强大的粉丝效应,10天内下载量超过20000,收入达到68万美元;

  《星际迷航:舰桥成员》在上线第7天下载量达到了14000份,收入达到70万美元。

  作为最早结合VR技术的方向,游戏领域的惊喜让人对VR信心倍增。

  不仅仅游戏领域,目前,随着巨头的加入,VR似乎在触底反弹之后全面归来:

  VR为教育、房产、旅游等行业带来了“锦上添花”的效果——解决远距离看房问题的VR+房产,今年渗透率将达到5%-10%;已成景点标配的VR+旅行,成为新的营销利器;既能用来培训医生也能用来帮助病人康复的VR+医疗,有望缓解医疗资源稀缺的问题。

  VR给工业领域带来效率提升,也为电影工业恭喜新的体验及尝试。

  根据IDC最新的报告,今年一季度全球VR和AR市场硬件出货量达到230万台,其中98%是VR硬件。报告预估Gear VR卖出49万台、PSVR卖出近43万台、Vive 19万台、Rift卖出近10万台,相比去年出货量同比增长77.4%。

  与此同时,根据CB Insights的数据,2017年第一季度,AR / VR投资交易量突破80宗,同比增长60%,主要集中在VR内容、VR技术和AR行业应用领域,比如光场相机制造商Lytro(6000万美元D轮)、VR成像技术公司8i(2700万美元)、VR头显制造商Kopin(2300万美元A轮)等。

  这让巨头也按捺不住激动,纷纷开始入场,其中包括“VR绝缘体”苹果系统:

  2017年6月6日,苹果在WWDC大会上宣布,Mac将支持HTC Vive,同时,ARKit套件开放Beta版,这让iOS一举成为规模最大的AR平台。

  2017年7月14日,知情人士表示,Facebook计划在明年推出一款VR一体机,售价约200美元,该新头盔的开发代号为“Pacific”,看起来像是Oculus Rift的Mini版。

  经过了2016年的沉寂,VR行业反弹明显,无论在硬件还在是内容包括技术方面都开始突破。

  在巨头的带动下,VR的爆发似乎正在验证研究机构盖特纳的预言——据盖特纳发布的2017年新兴技术成熟度曲线判断,2017年,以下三种将会爆发:一是人工智能,二是沉浸式显示和体验,三是数字化平台。

  未来,这个行业似乎更加广阔;

  据高盛对 2025 年的 VR 市场预测报告显示,2025 年 VR 市场的营业收入将达到1820 亿美元,其中1100 亿美元为硬件营收,720 亿美元为软件营收。标准预期,2025 年 VR 市场营业收入将达到 800 亿美元,其中 450 亿为硬件营收,350 亿为软件营收。悲观预期,2025 年 VR 市场规模将达到 230 亿美元,其中150 亿为硬件营业收入,80 亿为软件营业收入。

  咨询公司Kzero预测,2018年,全球VR用户总数将超过1.7亿。

  此外证券公司Piper Jaffray预计,到2025年,VR设备的累计总销量将达5亿。

  然而目前,VR的产品升级显然更迫在眉睫。

  资料显示,目前,在VR领域主要是头盔、手机盒子及VR一体机三个产品形态。

  然而,这三种产品形态目前不能满足用户较好体验的需求。

  “在VR的两种产品当中,如果是头盔的话,那么用户显然不能够佩戴成长时间,而且HTV VIVE这类连接PC的VR设备,不但需要HDMI线传输音视频,还需要VR线来传输数据,再加上电源线,不但接线繁多,且使用很受限制;但类似谷歌Cardboard类型的VR终端虽然成本低,但由于“感人”的重量,这严重影响了消费者的体验。”VR业内人士对GPLP君介绍说。

  随后连线VR开始走进了人们的视线——假如手机连接VR的话,VR类的产品就可以利用一个Type C数据线满足电源、数据、音视频的传输需求。

  伴随2017年VR行业的爆发以及持续发展,显然,连接VR将成为行业发展的主流,据GPLP君了解,目前,包括Samsung在内的主要厂家都将产品视角转移到了连线VR上面。

  新一代VR产品令人期待。

  VR的芯片赢家——硅谷数模

  VR火了,芯片作为VR大脑的竞争也开始异常激烈。

  2017年,AMD在年初的CES上发布了zen架构的Ryzen处理器,瞄准VR和超高端PC领域,对英特尔发起狙击。

  而在2017年5月底的Computex上,英特尔公布全新i9 处理器,定位需要最高性能的发烧级玩家和高端VR用户。

  包括移动芯片巨头高通也开始迅速出击——2017年CES上,高通发布了骁龙835处理器,专门为VR和AR体验感而设计。

  就在这场关于芯片的激烈竞争当中,有一家公司异军突起,作为重量级玩家开始浮出水面,这就是躲在Facebook、Google等科技巨头背后的VR芯片制造商硅谷数模。

  作为全球领先的高性能混合信号半导体产品设计厂商,硅谷数模于2002年3月诞生在美国加利福尼亚州圣克拉拉市。在多年服务手机厂商的过程当中,硅谷数模已经实现每年出口上亿芯片,年增长率超40%。

硅谷数模的再次火爆正是因为连线VR的爆发。
  硅谷数模的再次火爆正是因为连线VR的爆发。

  作为连线VR的关键组成部分,硅谷数模最新推出的Chicago系列芯片解决了连线VR内外部信号传输及转换的问题,能够为VR带来最佳音视频沉浸式体验。

  经过前期测试以及为部分VR产品带来的绝佳体验,目前,硅谷数模的该系列芯片已经成为VR行业的行业标准,在硅谷的VR行业协会受到一致认可。

  “2013年,在内部讨论的时候,我们自己也在猜想,下一个科技产品到底是什么样子?然后增强现实开始走进我们的脑海。随后,为了推动VR的落地现实,我们开始研究这类芯片的特征,最终,经过接近一年的摸索以及无数个工程师的日夜努力,Chicago系列芯片才来到我们面前。”硅谷数模CTO朱宁回忆说。

  原来,如果从技术层面来解读的话,无论是VR数据还是PC及手机传送数据,USB Type C传送都是遵循DisplayPort的接口标准,而硅谷数模则是这一领域的顶级玩家。如果USB Type C结合硅谷数模开发的SlimPort芯片支持移动设备和显示之间创建的简单连接技术,这能够明显降低VR开发者的成本和产品设计的复杂度,也同时带给VR消费者带来完美体验。

  可以说,手机和VR显示连接的“可连接VR”将会是性能和便携结合得最好的VR产品。

  作为接口领域最大的芯片玩家,硅谷数模在这个行业已经积累了20年,抓住VR领域的机会,硅谷数模决定放手一搏——2013年,硅谷数模在成功预言了VR爆发之后果断采取了行动,相对于高通及英伟达等公司,硅谷数模领先了将近两到三年。

  2013年,硅谷数模将高清显示列为进军VR的重要方向——在困扰现阶段VR发展的关键环节当中,高清显示是当前所有VR设备及从业者的痛点。

  于是,基于过去在半导体行业的积累技术之上,硅谷数模研发出了第一个DisplayPort 转四 MIPI-DSI显示控制器(SlimPort? ANX753x/7580 系列产品),用于头戴式虚拟现实和增强现实显示设备,支持的最高帧速率为120fps。

这让高清无处不在,不仅可以给用户带来“轻松便携、任意屏幕”的移动式高清晰度体验,而且硅谷数模还可以实现手机等设备在其他高清显示设备(包括内部系统屏幕、电脑显示器和电视)上面呈现应用APP、电影和图片。
  这让高清无处不在,不仅可以给用户带来“轻松便携、任意屏幕”的移动式高清晰度体验,而且硅谷数模还可以实现手机等设备在其他高清显示设备(包括内部系统屏幕、电脑显示器和电视)上面呈现应用APP、电影和图片。

  “接口芯片及保证传输效果一直是硅谷数模最擅长的地方,如果我们在接口的地方结合一些数据处理及计算能力,同时再结合高清显示能力,这样我们就让很多企业降低接近50%的成本,因此,硅谷数模的VR产品一推出来就受到科技巨头的认可。截至2017年上半年,大部分我们看到的VR产品,其中60%的芯片及显示芯片都是硅谷数模的产品。”朱宁不无自豪的介绍说。

  符合用户需求及行业发展趋势,这成为是硅谷数模获得成功的重要原因。

  最终,较高的性价比,不错的体验感,这让硅谷数模VR领域内的用户持续增加,VR火热的背后,这个预言家成为最大的赢家。

  当然,作为最早的进入者,硅谷数模的成功不仅仅在于先发优势,这还源于他们在过去几年为推动行业发展所做出的努力及贡献。比如,为了促进VR行业的发展,硅谷数模在几百个行业标准制定方面做了大量具体工作,他们不仅作为VR行业联盟主席联合英伟达、高通、Google等公司成立了相关特殊兴趣小组,而且还成功推动这个小组升级为任务组,从产业标准等多个方面为这个行业的健康发展做出了一系列贡献。

  在合作当中竞争而发展,硅谷数模赢得了对手及科技巨头的尊重。

  硅谷式冒险及创新当中,伴随着VR的持续火爆,硅谷数模也将令人期待。

  文章来源:微信公众号GPLP

(责任编辑:赵然 HZ002)
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