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背靠软银、阿里、富士康三巨头的Pepper 为何如今风光不再

2017-07-14 13:25:18 全天候科技 

  据日经新闻7月12日报道,日本软银集团旗下开发和销售Pepper的软银机器人控股公司(Soft Bank Robotics Holdings Corp,下称SBRH),已于2017年3月底陷入资不抵债。报道称,由于人形机器人利润率不高,难以抵消研发费用,该公司出现持续亏损。

  上述日媒报道称,软银集团向财务省关东财务局提交的2016财年(截至2017年3月)有价证券报告书显示,该公司的债务超过额达到314亿日元(约合人民币18.8亿元)。虽并未公布业绩,但据东京商工调查(Tokyo Shoko Research)统计,该公司2015财年的营业收入为22亿日元,净亏损117亿日元(约合人民币7亿元),亏损额高于2014财年的23亿日元。

SBRH是一家由软银大佬收购的Aldebaran成立的公司,可以说Pepper的起点就比机器人公司高很多,自然也会有更多投资者关注他的动向。

  SBRH是一家由软银大佬收购的Aldebaran成立的公司,可以说Pepper的起点就比机器人公司高很多,自然也会有更多投资者关注他的动向。

  随后,在公司建立的第3个年头,阿里巴巴集团和富士康宣布分别向SBRH注资145亿日元(约7.35亿人民币),并且各自持有这家公司20%的股份。有了马云郭台铭为其站台注资,Pepper可谓“风头无两”,它的亮相也曾在业界引发诸多期望。

  2012年4月,Aldebaran Robotics第一次向软银集团展示Pepper机器人的原型。

  2012年6月,软银收购法国机器人公司Aldebaran,并以此为基础成立了集团旗下的机器人控股子公司Soft Bank Robotics Holdings Corp(简称:SBRH)。

  2014年6月,软银集团对外展示了人形机器人Pepper,称其为“全球首台具有人类感情的机器人”,同时表示委托台湾鸿海精密工业进行规模化生产。

  2014年7月,软银成立了子公司软银机器人,用于Pepper的开发与销售工作。同时,该款机器人开始在专卖店卖手机,用来收集顾客的反馈意见。

  2014年12月,Pepper作为免费雇员,开始在日本的电器店里售卖咖啡机,通过与顾客交谈和对话,帮助制造商发现顾客的需求。

  2015年6月,阿里巴巴与富士康分别向SBRH战略注资145亿日元(约合7.3亿元人民币),推动Pepper在全球范围内的开发和应用。

Pepper作为一个人形机器人,不擅长清洁打扫,不适合煮饭烧菜,甚至不能给你沏茶倒水。这个身高1.2米的“大家伙”只能通过语音识别系统来识别人类的语音以及面部表情,并用表情、动作、语音与人类交流、反馈,甚至能够跳舞、开玩笑。

  Pepper作为一个人形机器人,不擅长清洁打扫,不适合煮饭烧菜,甚至不能给你沏茶倒水。这个身高1.2米的“大家伙”只能通过语音识别系统来识别人类的语音以及面部表情,并用表情、动作、语音与人类交流、反馈,甚至能够跳舞、开玩笑。

  Pepper的售价虽然不是很贵,机体定价19.8万日元(约合人民币1.1万元)。但要知道这东西只能实现对话和跳舞,相比当下售价不过3000元左右的家庭陪伴机器人而言,这样的价格就显得有些过分高昂了,而且他们能实现的功能几乎一样。

  对于普通用户而言,Pepper让人缺乏购买欲的另一重要因素是它的体积。须知当下多数普通家庭的住宅面积并不大,加上Pepper这个虽然占地面积小,但占据空间大的机器人,显然相比更为小巧的桌面机器人,更多用户愿意选择后者。

  即便在如此的情况下,自2015年6月起,SBRH每月也只对外限量发售1000台Pepper。虽然根据官方数据显示,截止至今年上半年,全球已有1万个Pepper机器人在为人类工作。但这样的产量实在太小了,即便不考虑负面因素,也很难购买到产品。

  似乎意识到Pepper因为种种因素并不适合C端用户,故而SBRH宣布将重心转向了商业服务市场。Pepper企业版从2015年10月开始接受预定,以租赁形式与有意雇请Pepper的企业签订3年的合约:3年16000美元(约合人民币10.8万元)。但随着其他品牌的机器人水平逐渐攀升,租赁形式似乎也仅被少数商家用于门店接待使用。

  归结Pepper的多方面原因,无论是产能、形式、售价、功能、还是它的体积问题都可以总结成一句话:“Peppe没跟上时代的步伐”。此外,人形机器人利润率不高,难以抵消研发费用,2B2C的应用场景都并不成熟,这些因素都成为困扰Pepper发展的命门。除非pepper转型成功,不然即使背后还有软银阿里等大金主,持续的亏损最终恐也难逃被淘汰的命运。

(责任编辑:孙立欣 HF017)
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