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特朗普时代下的女性科技将如何发展?

2017-02-14 01:30:00 猎云网微信号  万川
市场上最不缺的就是针对男性的产品:伟哥,壮阳药,健身应用,诸如此类。但好在,现在终于出现了针对女性的板块——Femtech,又称female technology (女性科技)。这个板块已经吸引了众多VC的兴趣。那些认为femtech不过就是个利基市场的人应该瞧瞧数据:它关乎到全球人口的49.5%。

  市场上最不缺的就是针对男性的产品:伟哥,壮阳药,健身应用,诸如此类。但好在,现在终于出现了针对女性的板块——Femtech,又称female technology (女性科技)。这个板块已经吸引了众多VC的兴趣。那些认为femtech不过就是个利基市场的人应该瞧瞧数据:它关乎到全球人口的49.5%。

  Femtech的主题是女性健康问题,包括生育问题的解决方案、经期追踪应用、怀孕及哺乳护理、女性的性健康以及生殖系统健康护理。

  Femtech的首批创业公司之一就是Glow,这是一家2013年成立的经期及排卵追踪应用公司。出乎大家意料的是,Glow的创始人竟是一个男人!他就是PayPal的联合创始人Max Levchin,Glow的董事会执行主席。在大西洋(600558,股吧)彼岸的柏林,还有一家创业公司Clue,做的也是经期追踪应用,同样创立于2013年。Clue的创始人与CEO Ida Tin正是发明 “femtech” 这个词来描述这个市场板块的人。

  创业公司Naya为了产妇发明了智能吸乳器,它用水来代替空气,非常轻便且没有噪音。但当然,孩子和乳房决不是女性的全部。创业公司L关注的则是亲密关系和性健康,现已推出了一系列卫生护理产品,例如有机卫生棉条和不含有毒成分的避孕套等等。

  以下是目前市场上的知名femtech创业公司汇总:
女性科技悄然崛起,特朗普时代下的女性影响力将如何发展?

  为什么现在才出现?

  科技界为什么花了这么久才踏入这个市场?过去几十年来,NGO都在为全球女性的卫生健康奋斗,硅谷为何花了这么久才行动?这其中缘由主要是因为硅谷创业市场是由男性主导,还有对一屋子的男投资人为经期追踪应用做融资演讲实在需要很大勇气。

  但有些女创业家勇敢地选择把这“令人不适的内容”变成了商机。The Flex Company的创始人和CEO Lauren Schulte就是其中之一。她为了产品的融资演讲制定一个缜密周到的商业计划。她的产品Flex是“月经碟”,一款顺滑的扁圆形内置卫生用品,经期使用有止血功效,可以代替卫生棉条和卫生巾。Schulte和VC们分享了她的个人经历和相关支持,让VC们明白这个市场大有前途。

  据Schulte透露,如今Flex每年营业收入额高达几百万美元。“有时候投资人也会因为我的产品不太接受我的融资演讲;但只要你的生意够好,你有客户、有关注度,不管你做的什么产品都会有投资人来投资你。”

  不过Schulte的方法也并非适用于一切场合。有些VC不喜欢投资和自己没有直接关系的产品,这也就是为什么缺乏女性VC会成为问题。

  不过经过了2015年的鲍康如歧视案,人们对硅谷多元化和包容性问题的日益重视,当前的局面或许很快将会改变。

  Femtech已成为热门投资产业

  女性VC确实很少,但femtech初创企业筹到的资金却真不少。据CB Insights估测,自2014年以来,约有45家femtech创业家总共融资超过11亿美元。

  其中值得关注的交易有生育服务平台Progny,融资共4900万美元,投资人包括美国KPCB风险投资公司;还有Glow,单从Founders Fund和Andreessen Horowitz就融资了2800万美元,还不包括其他投资人。

  在VC一条街沙山路上还有一家大力投资femtech的投资方,New Enterprise Associates (NEA)。NEA在femtech方面目前有三笔大额投资:性健康方面初创企业Nuelle,发明了对经期血量过多的治疗方案的Minerva Surgical,以及最近在IPO中融资9680万美元的瑞士生育治疗创业公司ObsEva。

  从Union Square Ventures (USV)的管理合伙人Fred Wilson的博客来看,USV也正打算进入femtech领域。他的同事Albert Wenger负责了USV对Clue的投资,Wenger还在邮件中表示:Femtech在接下来几年中都将是创新科技,也是非常好的投资机会。

  Halogen Ventures也同意此观点。这家位于洛杉矶的VC公司非常支持消费电子技术产业的女创业家。Halogen Ventures的创始合伙人是Jesse Draper,她是电视节目The Valley Girl的创作人和主持人,也是著名VC Tim Draper的女儿。她投资过The Flex Company,L。 以及Naya,三家都是femtech创业公司。
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  Halogen Venture投资过的femtech公司

  “我很期待看到女性生育及整个femtech产业能出现更多新公司。目前的市场规模发展余地还非常大。”Jesse在一次采访中说道。她还指出,市场上有那么多卫生棉条品牌,而Lauren Schulte为她带来的Flex月经碟实在是令人耳目一新,这款新经期设备简直就是卫生棉条市场上的一股清流。“Flex丝毫不会妨碍你上厕所、做爱,还能24小时留在体内。Flex将为面条市场开启新的时代!”

  蒸蒸日上的femtech创业产业不仅吸引了VC前来投资,还引起了硅谷加速器Y Combinator (YC)的注意。YC已经投资了数家女性健康创业公司,包括iSono Health,L。,Flex和Nurx。YC的一位合伙人Kat Manalac表示,她原先对这个市场是保持怀疑态度的。“我怕VC不会想看创业家们做产品演示。”她在一次采访中说道。但她还告诉我们,Flex和Nurx在同期创业公司中都是融资最成功的。

  Trump执政是否会对femtech产生影响?

  Femtech市场如日方升,但Trump上台是否会对女性健康产生影响?无论怎样,femtech产业无疑会受到影响。创业公司、VC、新闻媒体、活动家以及非营利组织将会团结一致,商讨下一步该怎么做。

  Flex和Glow在妇女游行前夕于华盛顿D.C。举办了晚餐会讨论该问题。参加者有Celmatix、Cora和Clue等femtech创业公司,以及女性权益非营利组织Camions of Care以及Support the Girls。出席的还有关注此问题的活动家、说客、律师和作家。Clue在最近的一篇博客中回顾了这次晚餐:“我们讨论了该如何在当前的政府、社会和医疗保健情况下,把女性问题放到首位。”
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  华盛顿D.C。的femtech晚餐会

  Schulte也是本次晚餐会的联合主办者之一;她在邮件中告诉我们,femtech产业的首要问题是如何为女性提供平价医疗保健服务。她还指出,虽然Trump总统从未担任公职,而副总统Mike Pence的“黑历史”则是非常多。“Pence曾对平价女性医疗保健服务投过反对票,我们对此非常担心。”Schulte写到。

  “Pence曾起草过第一个反对联邦资助美国计划生育联合会的法案,还在竭尽可能组织这个联合会。我们已经见识过这种行为导致低收入女性享受平价卫生保健服务而产生的后果,例如在计划生育联合会一度停止运营后,印第安纳州的某个小镇大规模爆发HIV病毒。”

  如今平价医疗法案(Affordable Care Act, 简称ACA)眼看要被废除,计划生育联合会又得不到联邦资助,低收入女性的医疗问题可能就无解了。但这时候femtech就该派上用场了。

  Nurx是一家加州远程医疗创业公司,致力于提供便捷的计划生育服务。Nurx已经通过宣传反Trump广告表达了他们的担忧。去年12月,Nurx开始以“Donald Trump”的优惠码为新用户提供免费的计划生育服务,其他优惠码还有“TinyHands”(小手)和“Alternative Facts”(另类事实)。
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  Nurx广告宣传

  根据National Women’s Law Center(国家妇女法律中心)的统计,约有5500万女性的避孕及计划生育服务由ACA全额报销。但Trump的执政或许会推动更多femtech创业公司关注一些新出现的紧要问题,例如乳腺癌检查应用以及避孕服务等等。

  像Natural Cycles这样的创业公司则已经遥遥领先。Natural Cycles已经完成了数个临床试验,他们的生育能力追踪应用成功认证为避孕服务。这家斯德哥尔摩创业公司主要根据女性的体温来追踪生育情况,应用接受数据后会通过算法判断用户此时发生性关系是否安全,如果安全则会显示绿灯,如果有可能受孕则会显示红灯。

  瑞士创业公司Ava正在研究如何把生育追踪手环应变成一种避孕手段。“我们相信femtech产业成长的核心在于对女性健康的研究和发现。Ava就是一项这样的发现,我们会继续大力投资临床研究,为女性计划生育带来更好的解决方案。”Ava美国分部的创始人和总裁Lea Von Bidder说道。

  如今有了VC投资的femtech创业公司们如虎添翼,成为了社会政治讨论的热点话题,相信科技界在女性健康方面的角色也是前所未有的重要。

(责任编辑:赵然 HZ002)
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